開始接觸日本酒的朋友,可能會聽過清酒有四大分類叫作「 薰、爽、熟、醇 」

這跟之前所提到的清酒分類又不一樣,那到底是什麼東西呢?

薰爽熟醇分類 的由來

目前推廣「薰爽熟醇」這四大分類的主要機構,是SSI(Sake Service Institution)

不過,原先將日本酒定義出這四大分類,其實是「日本酒造組合中央會」 

 

由於日本酒的標示,例如:大吟釀、原酒、生酒……等等,僅能說明其製酒的規格

而日本酒度、酸度……等數值僅可代表其口感,卻無法描述其香氣特性

將近三十年前,日本酒造組合中央會在參考了多方意見以及研究市面上流通的清酒之後

決定用「香氣」以及「口感」此兩座標,將清酒分為四個象限

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這,就是「薰爽熟醇」四種分類

 

薰爽熟醇分類的優點

比起標籤上面的種種標示,「薰爽熟醇」確實可以讓消費者們易於想像酒款的風味

除了讓消費者易於辨識而以「香氣」及「口感」作為分類的標準之外

另外一個重要的原因,就是為了料理的搭配


薰、爽酒一類,由於口感較為清爽,在搭配料理時,

當然就不會搭配味道或者是油脂過於強烈的料理,以避免酒的風味無法展現出來

 

熟、醇酒一類,由於口感較為濃厚,如果搭配味道清爽或是生鮮類料理

除了可能蓋過料理本身的鮮味之外,濃郁的口感也可能加強生鮮類的腥味

 

因此,只要掌握了這些大方向,基本上「薰爽熟醇」的分類真的可以幫助消費者

在選擇酒類以及料理搭配時所遇到的種種問題

 

薰爽熟醇是選擇清酒的萬靈丹?

既然如此,大家在選擇清酒時,只要請店員介紹這隻酒是哪種分類,就什麼問題都沒有了嗎?


其實,也沒有這樣簡單

 

由於「薰爽熟醇」不是法定要求標示項目,光看包裝及規格並無法將酒款進行分類

 

那麼,只要受過訓練的店員品飲並評估,就可以解決沒有分類的問題,不是嗎?


這,就是另外一個弔詭的地方了

除了店員的分類是否可能會有誤,在前面也有說明,這個分類製定至今已有近30年的歷史

清酒在這30年來不斷的變化,現在有些酒類是香氣強烈且味道濃郁,但是又不是「熟酒」風味

甚至像氣泡清酒、にごり酒(濁酒)等等,很多都無法進行這樣的分類

 

也因此,雖然推行了數十年,我們還是無法在所有的清酒上面看到「薰爽熟醇」的標示

 

結論

光靠文字的說明,相信還是很難了解什麼是「薰爽熟醇」

如果有興趣的話,可以直接參加SSI的課程

或者是找身邊對於這四種分類的概念很清楚的朋友,請他們選擇酒款後實際進行品飲

這樣一來應該可以有比較清楚的想法

 

不過,說了這麼多,到底對於消費者而言,有沒有必要了解什麼是「薰爽熟醇」?

相信,關於這一點,正反立論者都能說出一套自己支持的理念

在此僅拋出本人的想法給讀者參考

對於清酒的入門者而言,「薰爽熟醇」可以讓自己在短時間內親近

並且了解各款清酒的特色,進而找出自己的喜好並沉溺於廣大的清酒殿堂


不過,當對於清酒已經有一定程度的了解之後,緊抱著「薰爽熟醇」這樣的分類

就不是那麼的有必要了

 

希望大家都能夠找到心中的醉愛~~


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